Neural Activity

L’attività neurale fa luce sulle origini della coscienza
Un nuovo studio EEG e fMRI su pazienti con epilessia può rivelare indizi sulle origini della coscienza. I ricercatori riportano l’attività nel lobo del fronte cambia 2 secondi prima che i pazienti riportino un’alterazione della percezione e l’attività nel lobo temporale mediale cambia un secondo prima di essere segnalata.

La coscienza è tutto ciò che le persone sperimentano – dal gusto del cioccolato al dolore dell’emicrania, la delusione di non riuscire a superare l’esame del brivido di tenere un neonato. Ma l’origine e la natura della coscienza hanno sconcertato gli scienziati fin dall’antichità.

Un nuovo studio dell’Università di Tel Aviv porta i ricercatori un passo avanti verso la risoluzione di questo mistero. Lo studio, tratto da dati raccolti da elettrodi impiantati in pazienti con epilessia, identifica e misura l’attività neurale associata a una nuova esperienza cosciente.

La ricerca è stata condotta dal Dr. Hagar Gelbard-Sagiv della Sackler School of Medicine di TAU e dalla Sagol School of Neuroscience, e il gruppo di ricerca ha incluso il Dr. Liad Mudrik della Scuola di Scienze Psicologiche della TAU e la Sagol School of Neuroscience, Michael Hill dell’UCLA, Il Prof. Christof Koch dell’Allen Institute for Brain Science e il Prof. Itzhak Fried della Sackler School of Medicine di TAU e dell’UCLA. Il lavoro di laboratorio e la ricerca clinica per lo studio sono stati condotti presso TAU, UCLA, Tel Aviv Sourasky Medical Center e Caltech Institute of Technology. Lo studio è stato pubblicato su Nature Communications.

“I computer e i robot interagiscono con il mondo senza essere consapevoli. Ma qualcosa di miracoloso accade dentro il nostro cervello per renderci coscienti e sperimentare il mondo da una prospettiva soggettiva “, ha detto il dott. Gelbard-Sagiv. “Nonostante 30 anni di ricerca neuroscientifica in questo settore, non sappiamo ancora quali aree del cervello prendono parte al processo.
“Il nostro nuovo studio ci avvicina di un passo alla comprensione della coscienza e dell’esperienza cosciente al livello più concreto: l’attività elettrica dei singoli neuroni”.

Poiché l’esperienza cosciente è privata e inaccessibile agli osservatori, è per lo più studiata in persone che sono in grado di riferire le loro esperienze soggettive. Inoltre, i ricercatori sono spesso limitati a misure indirette dell’attività cerebrale, come l’EEG e l’fMRI. Qui, i ricercatori hanno approfittato di un’opportunità medica unica: l’impianto chirurgico di elettrodi nel cervello di pazienti con epilessia per determinare le aree precise responsabili dei loro attacchi. I pazienti sono stati monitorati per una settimana o due, fino a quando sono stati raccolti sufficienti dati sui loro attacchi. Durante questo periodo, gli elettrodi impiantati registravano l’attività dei singoli neuroni nelle loro vicinanze.

I ricercatori hanno presentato al paziente due immagini diverse, una per ciascun occhio, per sondare il momento in cui sorge una nuova esperienza. Ad esempio: un’immagine di una casa è stata presentata all’occhio destro e un’immagine di una faccia all’occhio sinistro. In questa situazione, nota come “rivalità binoculare”, il cervello non può combinare le due immagini. Invece, il soggetto vede la casa o il viso e questo si alterna in modo irregolare ogni pochi secondi. Queste alternanze avvennero involontariamente, mentre lo stimolo fisico rimase costante. Ciò ha consentito ai ricercatori di isolare l’attività cerebrale correlata al cambiamento della percezione e di differenziarla dall’attività cerebrale correlata allo stimolo fisico.

“Il nostro nuovo studio ci avvicina di un passo alla comprensione della coscienza e dell’esperienza cosciente al livello più concreto: l’attività elettrica dei singoli neuroni.” L’immagine di NeuroscienceNews.com è di dominio pubblico.

Gli scienziati hanno scoperto che l’attività nei neuroni del lobo frontale cambiava quasi due secondi prima che il paziente riferisse un’alternanza nella percezione e che l’attività neuronale nel lobo temporale mediale fosse cambiata un secondo prima di un rapporto.

“Due secondi sono molto tempo in termini di attività neurale”, ha affermato il dott. Gelbard-Sagiv. “Crediamo che l’attività di questi neuroni non solo sia correlata alla percezione, ma possa anche prendere parte al processo che porta all’emergere di un precetto cosciente.”

“Lo studio cattura le singole cellule nel cervello umano appena prima che l’esperienza conscia venga sostituita da un’altra”, ha detto il Prof. Fried. “È un privilegio unico ottenere uno sguardo così raro nella coscienza umana. Allo stesso tempo, possiamo fornire assistenza clinica mirata ad alleviare l’epilessia grave nei nostri pazienti “.

Fonte : http://howtoexitthematrix.com/

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