The Matrix : 20 anni dopo

Come il gamechanger fantascientifico rimane influente
Nel 1999, il thriller di fantascienza divenne un istantaneo fenomeno della cultura pop e negli anni successivi la sua influenza sull’industria e sul pubblico ha subito. Quando The Matrix uscì 20 anni fa, Internet era ancora agli inizi, confinato dai limiti dei modem dial-up, dei browser Netscape e dei dischi di avvio che EarthLink e AOL inserivano nelle cassette postali di tutto il paese. Se volevi usare internet, di solito dovevi sacrificare la linea telefonica, e quelli con segnali costantemente occupati erano considerati come insuccessi, come una Sandra Bullock ordinata dalla flanella che ordinava una torta da Pizza-dot-net. Nella misura in cui i film pensavano alle possibilità della vita online, di solito erano definiti da sospetti e terrore, come il sabotaggio corporativo VR di Disclosure o il fascino malato di un sadico della chat in StrangeLand di Dee Snider. Il panorama stava cambiando, ma tutto ciò che potevano pensare era di essere fuori di testa e disconnettere.

Matrix non parlava di Internet in sé, si svolge in un futuro distopico, a circa 200 anni dal presente, ma capiva dove le cose andavano molto meglio di quanto non facessero allora tutti i film. Nel 1999, le avventure in espansione della mente di Neo, Trinità e Morfeo in un mondo dominato dalle macchine sembravano più una rivoluzione tecnica che culturale, un thriller hollywoodiano ultra-elegante che coniugava il freddo balletto del cinema d’azione di Hong Kong con il straordinaria elasticità della CGI. La sua influenza è stata avvertita più immediatamente nell’aspetto dei successi estivi che hanno seguito, che imitavano la sua lucentezza gotica e fatto un cliché dei suoi effetti “bullet-time”.
Eppure gli oggetti tendono a spostarsi durante il volo, e nell’anno 2019, The Matrix ha resistito sia alla pietra di paragone che a Rorschach, un modo per persone di ideologie molto diverse di dare un senso al mondo che li circonda. Gli effetti sono ancora una meraviglia, ma le idee del film hanno messo radici in una cultura destabilizzata dove le teorie del complotto prosperano e gli individui stanno definendo da soli ciò che è e non è reale, e ciò che costituisce la libertà in uno spazio tecnologico altamente controllato e altamente sintetico. Neo potrebbe “seguire il coniglio bianco” in un Paese delle meraviglie di scoperta personale, ma ora siamo cittadini di Wonderland, avendo fatto una seconda casa per noi stessi dove le leggi di gravità non si applicano.

Dando il via a un millennio soffocato dagli eroi di Chosen One, The Matrix costruisce la profezia che l’hacker Neo (Keanu Reeves) – AKA Thomas Anderson, un programmatore di software di basso livello di giorno – è “l’Uno”, un uomo con le abilità speciali necessarie per liberare l’umanità dalle macchine che li hanno resi schiavi e trasformati in batterie per la bioenergia. Come Morpheus (Laurence Fishburne) spiega a Neo, il mondo come lo sa è un costrutto artificiale, un elaborato palliativo progettato dalle macchine per controllare i suoi ospiti umani. Il mondo attuale è un hellscape annerito e i pochi umani liberi rimasti si sono ritirati nel rifugio sotterraneo di Sion. Gli agenti che rappresentano le macchine, guidati dall’agente Smith (Hugo Weaving), cercano di distruggere Sion, e non c’è molto Morpheus, Trinity (Carrie-Anne Moss), e l’equipaggio dell’hovercraft Nebuchadnezzar può fare al riguardo. Solo l’Uno ha quel tipo di potere.

È chiaro a chiunque osservi The Matrix chi sono gli eroi e i cattivi – non ci sono “contro-teorie sull’impero galattico” che fluttuano intorno – eppure i takeaway sono divergenti verso i fini opposti dello spettro politico. Il film difende la libertà, ma diverse persone hanno idee diverse su cosa significhi, il che rende possibile che il film venga abbracciato dall’estrema destra e dalla comunità transgender, ed entrambi possono ottenere ciò di cui hanno bisogno. La sua malleabilità è la sua qualità che definisce – “non c’è un cucchiaio”, Neo impara, è te stesso che si piega – e così naturalmente può accogliere molte letture diverse contemporaneamente.

Ci sono essenzialmente due modi di guardare il film: 1. Il mondo come lo sai è una bugia. 2. Il mondo come lo sai è mutevole. Il primo è stretto e pessimista, ma spiega perché la nozione di “red-pilling” è diventata così popolare nell’estrema destra, che cerca di reclutare nuovi membri mostrando loro la brutta verità sul loro ambiente. Quando riesci a persuadere qualcuno che le loro supposizioni e percezioni sono sbagliate – che tutto ciò che sanno è una propaganda disinfettata – possono vedere le cose attraverso una lente completamente nuova, una fornita dal red-piller. Questo è il modo in cui le grandi teorie unificanti come QAnon mettono radici.

Eppure l’idea del mondo come mutevole sembra molto più vicina a ciò che i creatori del film, i Wachowski, avevano in mente. Nel tempo che intercorre tra l’allora e il presente, i Wachowski hanno entrambi il sesso in transizione e The Matrix sembra almeno un riferimento inconscio all’evoluzione futura. Molto è stato scritto sul film come allegoria trans, e la lettura conferma la possibilità per gli umani di definirsi come vogliono, al di fuori delle identità fisse imposte dalle macchine. Ogni volta che l’agente Smith ringhia “Mr Anderson”, sembra una provocazione minacciosa, il suo rifiuto di permettere a Neo di distaccarsi dalla matrice e scoprire chi è in realtà. Questo va oltre il red-pilling, che riguarda l’attività autoritaria di dire a qualcuno come stanno veramente le cose e concede loro la libertà di capirlo da soli.

“C’è una differenza tra conoscere il percorso e percorrere il sentiero” è l’ultimo consiglio che Morpheus dà a Neo – una linea che suona come un teatro di kung-fu, ma si sente come un dono filosofico che i Wachowski stanno offrendo allo spettatore. Per un film di così vasta portata e complessità, The Matrix ora sembra straordinariamente personale e pieno di speranza per il futuro, che lo separa dai film tecnofobici del momento. Neo può essere scosso imparando la distopia e la menzogna del mondo come una volta lo ha capito, ma altri percorsi si aprono dove può diventare pienamente se stesso, libero dal dettato degli altri. Internet ha contribuito a rendere possibile questa trasformazione positiva, e i Wachowski lo hanno visto molto prima che altri cineasti lo facessero.

Fonte : https://prepareforchange.net/2019/05/16/the-matrix-at-20-how-the-sci-fi-gamechanger-remains-influential/

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